Discours du Président de la République au Symposium d'Assilah

Le 29 juin 2018

Monsieur Mohamed Benaissa, Maire d’Assilah, Président de la Fondation du Forum du Festival d’Assilah, notre hôte, 

Mesdames, Messieurs, 

Chers amis, 

Pour chaque sénégalais et chaque sénégalaise, le Maroc est une terre d’accueil et d’hospitalité fraternelle. Une vieille tradition de relations humaines solides et confiantes nous unit, en effet.

Je salue la contribution précieuse que Sa Majesté le Roi Mohammed VI continue d’apporter à cet héritage ancestral. 

Sa Majesté et moi restons fidèles au legs des anciens. Nous travaillons chaque jour à l’enrichir et le transmettre aux générations futures. 

Je voudrais remercier Monsieur le Maire Mohamed Benaissa, Président de la Fondation du Forum d’Assilah, pour son aimable invitation et son accueil convivial. Mohamed Benaissa est un vieil ami du Sénégal. Il a été jusqu’à Dakar pour me porter son invitation. Et à l’occasion, il m’a aussi transmis sa passion du Moussem culturel international d’Assilah, la belle et vieille Cité des Arts et des cultures.

Merci M. le Maire, et félicitations pour la constance admirable de ce rendez-vous de l’intellect et de la culture depuis 40 ans. 

Une autre raison justifie ma présence ici : l’amitié qui lie Assilah à mon illustre prédécesseur, le Président poète Léopold Sedar Senghor, chantre du rendez-vous du donner et du recevoir et de la Civilisation de l’Universel

Senghor était là, au festival de 1982. Senghor aimait Assilah pour l’harmonie de la cité dans sa diversité culturelle. Et Assilah aimait Senghor pour son goût de la culture ; au point d’immortaliser son nom par une place publique, et de lui consacrer un colloque au Festival de 1989.

Et voilà que pour les 40 ans du Festival d’Assilah, le Prix Tchicaya U Tamsi de la poésie africaine est décerné à un fidèle disciple de Senghor, notre compatriote Amadou Lamine Sall, poète émérite. 

Cher Amadou, je t’adresse mes chaleureuses félicitations.  

Les poètes continueront toujours de nous étonner par ce génie singulier qu’ils ont de puiser dans l’essence des mots le sens qui ravit le cœur et aiguise l’imagination.       

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    Mesdames, Messieurs,

En nous réunissant ici, nous faisons écho à l’appel conjoint de mars 1982 du Président Senghor et de Son Altesse le Prince Hassan de Jordanie, pour le dialogue et la coopération afro arabes.  La finalité du dialogue, dont la culture est un puissant vecteur, c’est d'ouvrir l’esprit, de réduire la distance et de rapprocher les peuples. 

C’est aussi la finalité de l’intégration.

Il est heureux, de ce point de vue, que le thème de votre symposium porte sur l’intégration dans le contexte du retour du Maroc à l’Organisation continentale, sa famille naturelle. Par l’intensité de ses relations d’amitié et de coopération, le Maroc n’a d’ailleurs jamais quitté sa famille africaine. 

Au demeurant, le Maroc a été au cœur du rêve panafricaniste dès les travaux préparatoires de l’Organisation de l’Unité Africaine, avec le Groupe de Casablanca, porteur du projet d’Etat fédéral africain, face au Groupe de Monrovia, partisan de l’intégration par étapes.

Nous voilà, plus d’un demi-siècle après, entre réussites et déconvenues. Le bilan de l’intégration africaine est à l’image du verre à moitié rempli. Les pessimistes le verront à moitié vide et les optimistes à moitié plein.Je fais le pari que le verre est à moitié plein. 

Pour mesurer nos succès et nos limites, il faut en effet replacer le processus d’intégration africaine dans son contexte historique. L’OUA est née en 1963 dans une Afrique, balkanisée, aux frontières arbitrairement tracées, après un traumatisme sans précédent dans l’histoire de l’humanité : 500 ans de pillage de ses ressources humaines et naturelles et d’occupation coloniale. 

Aucun continent n’a connu un sort aussi handicapant. Ignorer ce fait historique, conduit à fausser le diagnostic du processus d’intégration en Afrique. 

Pour autant, cela ne signifie pas nous décharger de nos propres responsabilités pour le présent et le futur.

Ainsi, de l’OUA à l’Union Africaine, les succès dans la quête de l’intégration sont indéniables. 

L’OUA a créé une dynamique de solidarité qui a permis le parachèvement de la décolonisation du continent, le démantèlement de l’apartheid et la définition d’une position africaine commune sur certains dossiers internationaux, comme aujourd’hui le consensus d’Ezulwini sur la réforme du Conseil de Sécurité

En adoptant le principe de l’intangibilité des frontières héritées de la colonisation, elle a, tant bien que mal, contenu les effets néfastes du partage colonial en évitant une généralisation des conflits frontaliers. 

Enfin, c’est grâce à l’OUA que le Continent s’est structuré en Communautés économiques régionales qui impulsent l’intégration par affinités historiques, socio culturelles et de voisinage.

Ces succès ne cachent pas nos limites et nos défis. 

La pacification complète du Continent reste encore un objectif à atteindre, même si le nombre de conflits armés a drastiquement diminué. Le terrorisme reste une source de préoccupation sur le continent, même si la menace n’est pas spécifique à l’Afrique ; aucun pays au monde n’étant d’ailleurs à l’abri de ce fléau.

Au plan économique, les échanges commerciaux intra-africains restent encore faibles, puisqu’ils représentent à peine 15% du commerce total du continent. Enfin, même s’il continue d’afficher des taux de croissance supérieurs à la moyenne mondiale, le continent reste encore en retard dans quasiment tous les secteurs du développement économique et social.  

Voilà les défis que l’Union Africaine s’attèle à relever depuis son lancement à Durban en 2002, et avec la dynamique créée par le Nouveau Partenariat pour le Développement de l’Afrique (NEPAD).

Grâce au NEPAD, dont le Sénégal assure actuellement la Présidence en exercice, les sujets du développement figurent désormais au cœur de l’agenda continental et de nos échanges dans des cadres de concertation comme le G7 et le G20. 

Je rappelle que l’objectif du NEPAD c’est de stimuler l’intégration en créant les conditions d’une transformation structurelle du continent par la réalisation de projets inter étatiques : routes, autoroutes, ponts, chemins de fer, centrales électriques, barrages, infrastructures de TIC etc. Tous ces projets sont consignés dans le Programme de développement des infrastructures en Afrique (PIDA). Certains sont en cours de réalisation.

Mon point de vue est que l’intégration se construit à la fois par la vision politique qui en définit les contours et les projets qui traduisent cette vision en actes.  

Ainsi, la signature, le 21 mars dernier à Kigali par 44 pays africains du Traité portant création de la Zone de Libre-échange Continentale Africaine (ZLECA), marque une étape qualitative vers l’objectif d’intégration.

La ZLECA vise à établir une libre circulation des personnes, une union douanière en 2022, et une Communauté économique africaine en 2028. 

Entre temps, il y a bien du chemin à faire. Il faudra apaiser des méfiances, vaincre des réticences et mener à bien les négociations sur la libéralisation des secteurs et l’harmonisation des politiques commerciales.

De plus, l’expérience montre que le processus d’intégration s’accompagne d’un transfert progressif de souveraineté qui ôte à l’Etat une partie de ses moyens de régulation. Il y a donc un équilibre à trouver entre les impératifs de l’Etat-Nation et les nécessités du destin commun. Dans le contexte de la menace terroriste, il faudra par exemple concilier le droit de libre circulation et l’obligation de contrôle pour des raisons sécurité.

Sur la stratégie d’intégration elle-même, il me semble que les Communautés économiques régionales offrent la meilleure voie pour aller au regroupement à l’échelle continentale ; à la fois pour des raisons de continuité géographique, de cohérence économique et d’affinités socioculturelles. 

Ainsi en est-il de la CEDEAO qui développe, depuis 43 ans, une expérience communautaire réussie dans des domaines aussi divers que la prévention des conflits, le rétablissement et le maintien de la paix, l’encadrement des processus électoraux, le commerce et le développement. 

Au nombre de ses succès, figurent la libre circulation des personnes et des biens, le passeport et la carte d’identité communautaires, le Tarif Extérieur Commun et le projet de monnaie commune. 

Mais il y a des efforts à faire pour lever toutes les entraves à la libre circulation des personnes et des biens, notamment les barrières non tarifaires, les tracasseries et perceptions indues aux frontières. 

En définitive, en dépit des obstacles et des dysfonctionnements, je suis d’avis que l’objectif d’intégration doit rester intact tant à l’échelle continentale que régionale. 

Face à la déferlante de la mondialisation et aux grandes alliances économiques qui prospèrent, seul un ensemble continental intégré et solidaire permettra à l’Afrique de survivre à l’ère où s’entrechoquent opportunités, risques et incertitudes. 

La dynamique de l’intégration est une œuvre de longue haleine. Comme les marcheurs dans le désert à la quête de l’oasis, il nous faudra franchir les dunes et déjouer les mirages. 

Mais nos anciens ont montré la voie à travers les routes transsahariennes, de Sijilmassa au Maroc, à Tombouctou au Mali, Aoudaghost en Mauritanie et plus loin, jusqu’au nord du Sénégal. Pour eux, le désert n’était pas un obstacle, mais un relai et un carrefour d’échanges économiques, sociaux, culturels et spirituels.

Telle doit rester notre ambition. 

Assilah nous en donne l’envie.

Assilah nous en donne l’enthousiasme.

Et Assilah nous en donne la force.

Je vous remercie.

 

Macky Sall
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